Le terme investissement en capital a deux usages en affaires. Premièrement, l’investissement en capital fait référence à l’argent utilisé par une entreprise pour acheter des immobilisations , telles que des terrains, des machines ou des bâtiments. 

Deuxièmement, l’investissement en capital fait référence à l’argent investi dans une entreprise, étant entendu que l’argent sera utilisé pour acheter des immobilisations, plutôt que pour couvrir les dépenses d’exploitation quotidiennes de l’entreprise. 2  Par exemple, pour acheter des immobilisations supplémentaires, une entreprise en croissance peut avoir besoin de chercher un investissement en capital sous forme de  financement par emprunt auprès d’une institution financière ou de financement par actions auprès d’ investisseurs providentiels ou de capital-risqueurs .

Objectifs de l’investissement en capital

Il y a généralement trois raisons principales pour qu’une entreprise fasse des investissements en capital:

  • Acquérir des immobilisations supplémentaires pour l’expansion, permettant à l’entreprise, par exemple, d’augmenter la production unitaire, de créer de nouveaux produits ou d’ajouter de la valeur;
  • Pour profiter des nouvelles technologies ou des progrès en matière d’équipement ou de machines pour augmenter l’efficacité et réduire les coûts 1
  • Pour remplacer des actifs existants en fin de vie (un véhicule de livraison à kilométrage élevé ou un ordinateur portable vieillissant, par exemple)

L’investissement en capital et l’économie

L’investissement en capital est considéré comme une mesure très importante de la santé de l’économie. 3  Lorsque les entreprises réalisent des investissements en capital, cela signifie qu’elles ont confiance en l’avenir et ont l’intention de développer leurs activités en améliorant la capacité de production existante. D’un autre côté, les récessions sont normalement associées à des réductions des investissements en capital des entreprises.

Exemples d’entreprises à forte intensité de capital

Les entreprises à forte intensité de capital nécessitent beaucoup d’investissement dans des domaines tels que la main-d’œuvre, les installations, l’équipement, ainsi que les réparations et les mises à niveau. 

Les sociétés ferroviaires sont notoirement à forte intensité de capital , nécessitant des investissements réguliers dans la modernisation des lignes, le matériel roulant et les installations. Par exemple, en 2016, CN Rail a annoncé 2,9 milliards de dollars d’améliorations en capital pour l’année, dont 1,5 milliard de dollars pour l’infrastructure ferroviaire, comme le remplacement des rails, des traverses et d’autres matériaux de voie, l’amélioration des ponts et les améliorations aux embranchements. D’autres investissements étaient liés à l’amélioration du volume de trafic, de l’efficacité énergétique et du service. 

Même les petites entreprises peuvent être à forte intensité de capital. Une petite entreprise de terrassement ou d’aménagement paysager, par exemple, peut nécessiter un investissement en capital substantiel dans des machines telles que des bulldozers, des rétrocaveuses ou des camions.

Notez que les dépenses en capital peuvent varier considérablement d’une année à l’autre en raison de divers facteurs tels que le cycle économique, la santé financière de l’entreprise et les dépenses ponctuelles, telles que les dépenses d’urgence dues à des catastrophes naturelles.

Entreprises non intensives en capital

Il s’ensuit que les entreprises non intensives en capital ne nécessitent pas beaucoup d’investissement monétaire pour se maintenir. Des exemples d’entreprises à faible intensité de capital comprennent le conseil, le développement de logiciels, la finance ou tout type d’ entreprise virtuelle . Ces entreprises n’ont pas de grandes quantités d’installations ou d’équipements à investir ou à entretenir.

Les entreprises qui nécessitent un investissement financier important pour démarrer et fonctionner sont à forte intensité de capital, tandis que les entreprises qui n’ont pas besoin de beaucoup d’argent pour démarrer ou maintenir ne sont pas à forte intensité de capital.

Financement d’une entreprise qui nécessite des investissements en capital

Pour les entrepreneurs , entrer dans une industrie à forte intensité de capital peut être difficile car cela nécessite beaucoup de capital initial. Même avec une bonne idée et un plan d’affaires solide , le financement d’une entreprise à forte intensité de capital peut être difficile, selon le type d’entreprise.

Par exemple, les banques peuvent avoir aucun problème à financer un constructeur pour un nouveau projet de maison en rangée, en particulier dans un marché immobilier solide, mais pourraient être réticentes à prêter à quelqu’un qui souhaite ouvrir un restaurant , qui est une industrie avec un taux notoirement élevé de échec. 6  Pour ce qui est de garantir le prêt avec des garanties , un développement de maisons en rangée est probablement plus attrayant pour la banque qu’un restaurant.

Si vous ne parvenez pas à obtenir un financement par emprunt auprès d’un établissement de crédit et que vous n’avez pas de parents ou d’amis riches désireux d’investir dans votre entreprise, vous aurez très probablement besoin de trouver des investisseurs providentiels qui peuvent fournir un financement par actions pour votre entreprise.

Les investisseurs providentiels prendront une participation dans votre nouvelle entreprise en échange d’un financement. 7  Le plus investisseur providentiel approprié serait quelqu’un que vous connaissez, la confiance, et qui vous fait confiance. Une personne qui connaît bien votre secteur d’activité serait particulièrement utile car elle pourrait être en mesure de vous conseiller et de vous guider dans votre nouvelle entreprise.